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英特尔协助中国电信开展基于MEC的vCDN测试 推动5G网络核心能力下沉
2018-03-11 14:02:33   来源:   评论:0 点击:

近日,中国电信与英特尔及众多合作厂商共同搭建了基于MEC的vCDN概念验证解决方案环境,测试结果十分理想,这一概念验证解决方案是通信服务提供商实施云化部署,推进网络转型的一次重要尝试。

  近日,中国电信与英特尔及众多合作厂商共同搭建了基于MEC的vCDN概念验证解决方案环境,测试结果十分理想,这一概念验证解决方案是通信服务提供商实施云化部署,推进网络转型的一次重要尝试。

英特尔协助中国电信开展基于MEC的vCDN测试推动5G网络核心能力下沉

  5G时代正迈着大步走来,万物互联的场景着实让人心动,无人驾驶、远程医疗、AR/VR等将为人们带来巨大的生活便利,人们可以足不出户畅游世界,还可以突破空间限制,享受高质量的教育、医疗等。
  但是目前,传统的运营商网络尚不能全部满足上述要求。同时与传统电信服务单纯提供语音、短信、数据服务不同,5G时代的电信服务将更多地与应用服务相结合,因此各大通信服务提供商如何面向ICT深度融合、实施转型成为摆在面前的一道难题。
  作为国内领先的网络运营商,中国电信一直在积极推动网络转型,选择更靠近用户侧的MEC研究作为突破点。近日,中国电信与英特尔及众多合作厂商共同搭建了基于MEC的vCDN概念验证解决方案环境,测试结果十分理想,这一概念验证解决方案是通信服务提供商实施云化部署,推进网络转型的一次重要尝试。

借助MEC推动网络核心能力下沉

  作为中国最重要的通信服务提供商之一,中国电信清晰地意识到软件化、集约化、云化和开放化将成为未来通信服务网络架构的核心特征,并在《中国电信CTNet-2025网络架构白皮书》一文中指出,中国电信将以SDN/NFV为技术抓手,以网元云化部署、软件定义网络智能控制、部署新一代运营系统、网络DC化改造等为网络切入点,推进网络的纵向解耦、横向打通。
  因此中国电信正致力于将诸多基于NFV的网络核心能力下沉到各个边缘节点,通过一系列边缘数据中心在新一代端局的部署,验证其在支撑未来5G、物联网、视频云加速、AR/VR以及传统电信业务等方面的能力。
  为帮助中国电信基于NFV将网络核心功能下沉,提供低延时、高带宽的业务能力,英特尔分享了最新的、面向NFVi的英特尔® Select解决方案及英特尔® 视觉计算加速器(英特尔® Visual Compute Accelerator,以下简称英特尔® VCA)等产品与方案,将它们用于中国电信的一系列概念验证部署之中。
  同时借助NFV及MEC技术,将CDN网元云化并下沉到靠近终端用户侧的边缘节点,部署到下一代端局中的边缘数据中心里,则有望确保资源的弹性和最大化利用,进而有效缓解网络压力,并优化用户的使用体验。因此,vCDN(virtual Content Delivery Network,虚拟内容分发网络)技术正受到越来越多业内人士的关注。
  但基于边缘数据中心部署的vCDN节点是否可行,仍需大量的验证评估工作。为此,中国电信广州研究院基于面向NFVi的英特尔® Select解决方案,以及英特尔® VCA展开了基于边缘数据中心的vCDN概念验证方案,该方案主要围绕如下几个方面展开:一是评估边缘数据中心对于新兴业务场景的支撑能力;二是验证基于英特尔® Select解决方案的服务器是否能满足边缘数据中心和新一代端局的需求;三是评估英特尔® VCA部署在vCDN节点中的视频编码、转码加速性能。
  验证初步取得了令人满意的成果。中国电信广州研究院SDN/NFV架构师欧亮表示,我们与英特尔及其他厂家一起推进的,基于面向NFVi的英特尔® Select解决方案、英特尔® 视觉计算加速器的vCDN概念验证方案,是为了验证利用边缘数据中心来推动网络核心能力下沉,及提升视频加速等业务的用户体验的可行性和应用价值,也是为了未来网元的云化部署积累实践经验。英特尔®Select解决方案为边缘计算构建了良好的基础设施能力,交付了整套的计算、存储和网络能力,提供了对各类VNF网元及其固定网络和移动网络业务的综合承载能力;而英特尔® VCA则大大加速了vCDN节点的视频编解码、转码性能,有效地提升了IPTV等视频服务的用户体验。
 

图1 中国电信边缘数据中心概念验证方案架构

 英特尔® Select 解决方案与英特尔® VCA

  英特尔® Select 解决方案是一系列经过验证的硬件与软件堆栈,针对特定的软件工作负载进行了计算、存储和网络方面的优化。通过面向NFVi的英特尔® Select 解决方案,软硬件厂商能够为边缘数据中心提供工作负载优化的服务器解决方案,帮助他们减少在硬件和软件集成度评估、开发和部署等方面投入的时间和精力,并能有效降低解决通信服务提供商选择恰当的基础设施时所面临的复杂度,加快基于NFV技术的网络架构部署。在本次的概念验证方案中,面向NFVi的英特尔® Select 解决方案在软硬件两个方面体现出多种设计优势。

 

图2 面向NFVi的英特尔® Select 解决方案具备的先进主板设计

         英特尔® VCA结合了所搭载的英特尔® 至强® E3-1500 v5处理器(内置英特尔®  锐炬™ Pro图形处理单元)的强大性能。通过英特尔® VCA的部署,边缘数据中心的视频处理能力可获大幅跃升,使视频服务等OTT业务就近接入边缘节点成为可能。在边缘数据中心服务器所划分的虚拟机上部署vCDN节点,可为包括IPTV在内的一系列视频应用提供高效的视频编解码和转码能力。

 

图3 英特尔® VCA提升视频转码性能

        而在中国电信的概念验证测试方案中,通过vCDN接入的4K高清电视服务也获得了终端用户的良好反馈。测试结果表明,影响最终用户体验的主观平均分(Mean Opinion Score,MOS)以及画面卡顿率都在测试床上达到了预期的目标。

基于英特尔架构的下一代端局

        在通信服务提供商探索如何实现更高的业务灵活性、支持更新的商业模式以及降低成本之际,他们都开始把目光聚焦于端局,因为未来众多的NFV用例或服务,都可能被部署在他们的网络边缘。而与OTT企业相比,通信服务提供商的重要优势之一就是拥有众多位于网络边缘、贴近终端用户的端局,它们能够对本地应用服务做到快速响应,满足终端用户对高带宽、低延迟服务的需求。
        新一代电信端局的云化重构,以NFV和X86通用硬件为基础,可通过MEC在边缘云化建设中开放运营商的基础网络能力,为用户提供更加灵活的业务处理能力和更好的用户体验。
        此次中国电信开展的面向边缘计算的概念验证方案,就正在通过一系列边缘数据中心在新一代端局的部署来实现落地,因此这些概念验证方案不但有助于中国电信评估将基于NFV的网络核心功能下沉至边缘端局后,会对用户接入服务质量和体验带来哪些影响,也有助于验证英特尔架构产品在边缘网络部署后的具体表现。
        通过本次概念验证解决方案,中国电信成功展示了边缘数据中心可以有效推动基于NFV的网络核心能力下沉,为终端用户提供更佳服务体验。还成功展示了面向NFVi架构的英特尔® Select 解决方案在边缘数据中心中的承载性能、安全可靠性以及高可用性。以及成功展示了最新一代英特尔® VCA在视频加速方面的卓越性能足以能够帮助边缘数据中心承载vCDN的需求。
       在过去数年中,中国电信已与英特尔等众多合作伙伴就NFV、NFVi的技术发展进行了大量前期预研工作,在5G、物联网等名词已逐渐耳熟能详的今天,中国电信正着力推动基于NFV架构的网络核心能力下沉,以构建边缘数据中心、将其部署于新一代端局作为网络转型的重要突破点,并通过vCDN的实践,证明其可以有效提升用户的服务接入满意度。下一步,随着5G、AR/VR、物联网等技术的发展和成熟,中国电信还将逐渐实践和验证相关应用场景下沉到边缘数据中心后的表现,并将围绕固定网络和移动网络融合方案开展进一步的验证工作。

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